Zenly sigue siendo muy popular, entonces, ¿por qué Snap lo está cerrando?

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Zenly sigue siendo muy popular, entonces, ¿por qué Snap lo está cerrando?

Los padres de Snapchat Siesta se convirtieron en la última empresa de tecnología en anunciar una gran ronda de despidos, lo que confirma los rumores en curso ayer que estaba recortando el 20% de su fuerza laboral global surgiendo al menos a 1.200 personas.

Las razones del ejercicio de reducción masiva de Snap son quizás obvias, ya que son las mismas razones económicas por las que innumerables otras empresas han despedido trabajadores este año — la compañía dijo que los recortes podrían ahorrarle $500 millones en costos anuales. A los mercados también parecía gustarles la noticia, ya que las acciones de Snap subieron alrededor de un 15 % en un punto ayer cuando anunciaron los recortes, antes de establecerse en alrededor de un 9 % por encima del precio de cierre del día anterior.

Si bien los despidos masivos comprensiblemente acapararon la mayor parte de los titulares, enterrados entre estas noticias estaban los planes de Snap de reducir costos adicionales a través de «reenfocar» su negocio, lo que incluye dejar de invertir en ciertos productos. Parte de esto implica cerrar dos aplicaciones independientes, una de las cuales es zenly una aplicación de mapeo social que adquirió por más de $200 millones hace cinco años. Todo el equipo de Zenly ha sido despedido, mientras que se han renunciado a sus cláusulas de no competencia.

Si bien no es raro que las empresas cierren aplicaciones años después, particularmente durante los esfuerzos de «remodelación» para reducir costos, la decisión de cerrar Zenly por completo es inesperado debido al hecho de que sigue siendo una aplicación muy popular por derecho propio, incluso si se sienta a la sombra de Snapchat y no genera muchos ingresos directos.

Hay un mapa para eso

Zenly se fundó en París en 2011, va a subir $ 35 millones en fondos antes de que Snap (entonces llamado Snapchat) se lanzará con su oferta de mega millones de dólares. En pocas palabras, Zenly desarrolla una aplicación que permite a los usuarios ver dónde están sus amigos en un mapa y navegar entre ellos.

Pero Zenly no es solo una utilidad. Se puede definir como una aplicación social que gira en torno a un mapa. Cuando abres la aplicación, ves un mapa con todos tus amigos. Si ves que varios amigos están juntos, puedes enviarles un mensaje y solicitarles fotos para que puedas ver lo que están haciendo en este momento. Si bien muchas aplicaciones «sociales» lo alientan a quedarse en su cama y usar, Zenly lo insta a conectarse con sus amigos y pasar más tiempo con ellos.

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Captura de pantalla de Zenly. Créditos de imagen: zenly

Zenly ha continuado operando como una entidad independiente desde la adquisición, y es fácil olvidar que Zenly es propiedad de Snap, con el equipo de desarrollo original todavía con sede en París y sin una marca Snap obvia en ninguna parte de la aplicación o el sitio web de Zenly.

Hace apenas unos meses, Zenly lanzó una gran actualización que agregó varias características nuevas, incluida la capacidad de búsqueda de lugares. Los usuarios también pueden fijar lugares en «su mundo», como sus bares, restaurantes, gimnasios, bibliotecas, tiendas y más favoritos. Esto representó la mayor actualización de Zenly en años, ya que la aplicación se convirtió en una especie de Foursquare moderno: los usuarios pudieron descubrir lugares en función de los lugares a los que suelen ir a sus amigos. Cuando Zenly lanzó la actualización de la aplicación, el cofundador y director ejecutivo, Antoine Martin, también reveló que se marchó de la empresa, con el director ejecutivo de Snap, Evan Spiegel, asumiendo el cargo.

Un mes después, Zenly reveló que se enfrentaría a los poderosos Google y Apple. mediante la introducción de sus propios datos de mapeo y motor el resultado de un proyecto gigantesco que comenzó unos tres años antes.

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Los nuevos mapas de Zenly. Créditos de imagen: zenly

Entonces, Zenly no mostraba signos de estancamiento y, en todo caso, parecía que tenía el potencial de ser una de las posesiones más preciadas de Snap si solo podía descubrir cómo convertirlo en una máquina de hacer dinero.

Los datos también parecen respaldar esto: Zen afirmó tener unos 35 millones de usuarios activos mensuales a principios de este año. Cifras adicionales proporcionadas a TechCrunch de Datos.ai Para esta historia, díganos que Zenly ha visto casi 160 millones de descargas en Android e iOS desde su creación, 3 millones de las cuales se produjeron solo el mes pasado.

Si bien los números de Data.ai también muestran que Zenly se encuentra periódicamente entre las 20 aplicaciones sociales más descargadas a nivel mundial, profundizar en las métricas específicas del mercado revela que a menudo supera a todas las demás aplicaciones sociales. En Japón, por ejemplo, Zenly suele estar entre las cinco o diez aplicaciones principales, pero a menudo aumenta a la primera posición por delante de Facebook, WhatsApp, Discord y línea líder del mercado de cosecha propia como muestra este gráfico de iOS del 19 de agosto.

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Descargas de iPhone de Zenly para Japón el 19 de agosto de 2022. Créditos de imagen: Manzana

En otros lugares, Zenly es con frecuencia una de las cinco aplicaciones sociales principales en Rusia y Bielorrusia, una de las 10 aplicaciones sociales principales en Francia, Indonesia y Tailandia, y se encuentra en los escalones superiores en las listas de aplicaciones en muchos otros mercados un nivelmundial.

Por supuesto, otras aplicaciones sociales florecientes como TikTok y BeReal están liderando la carga en los principales mercados de Snap, incluidos los EE. UU., lo que puede ser en parte la razón por la que Snap está menos enamorado de la perdurable popularidad de Zenly en otros lugares locales. Pero aún así, una fuente bien ubicada le dijo a TechCrunch que Zenly ha presionado constantemente su número de usuarios a trimestre desde la adquisición, y hay poca evidencia de que esta trayectoria vaya a cesar pronto, y eso es difícil de pasar por alto.

Decisión rápida

Entonces, ¿por qué Snap reemplazó a desconectar a Zenly en lugar de tratar de nutrir su evidente popularidad en los principales mercados de Europa y Asia? ¿Y por qué no vender la aplicación a otra empresa que podría hacer algo útil con ella? Una pista se encuentra en las propias palabras de Snap del anuncio de ayer. en un archivo SEC la compañía dijo que reduciría Zenly para «centrarse en Snap Map», un producto social centrado en la ubicación que lanzó en 2017 .

Aunque Snap Map no se basa directamente en la tecnología de Zenly, es fácil ver por qué tener dos productos sociales basados ​​en la ubicación podría ser necesario, especialmente cuando uno de ellos tiene que ser respaldado financieramente como un producto independiente fuera del cliente principal de Snapchat.

“En el futuro, concentraremos nuestros esfuerzos de mapeo en un solo servicio, Snap Map dentro de Snapchat”, dijo un portavoz de Snap a TechCrunch. “Agradecemos al [Zenly] equipo por sus muchas contribuciones ya la comunidad de Zenly por su apoyo”.

Esto muestra que Snap no está abandonando el mapeo social, lo que significa que vender Zenly a un tercero no sería prudente desde el punto de vista de la competencia. Snap concedió este razonamiento a TechCrunch, explicando que ha realizado inversiones significativas en Zenly desde 2017, casi duplicando el tamaño del equipo en el proceso, y que finalmente no encontró un camino hacia ingresos significativos. Además, dado su enfoque continuo en Snap Map, la compañía dijo que no estaría en los intereses estratégicos de Snap dejar que Zenly pasara a manos de otra compañía.

Tal vez no sea demasiado exagerado decir que la popularidad de Zenly en realidad puede haber funcionado en su contra aquí: cualquier empresa que hizo decidir comprar Zenly tiene una importante comunidad global horneada en el horno para construir desde el primer momento. En última instancia, los riesgos aquí eran demasiado grandes para Snap.

Internamente, Snap dijo que Snap Map tiene más de 300 millones de usuarios activos mensuales, con el potencial de conectar cada uno de ellos con 30 millones de negocios que se enumeran en la aplicación, muchos de los que pagan para promocionar su listado . Sin embargo, aparte, no está claro cuántos de estos usuarios activos están realmente allí para las funciones de mapeo y ubicación; muchos usan Snap Map simplemente para ver cuando sus amigos fueron vistos en línea por última vez.

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Ajustar las empresas del mapa. Créditos de imagen: Siesta

En resumen, Snap cree que ya tiene todo el tema de mapas/ubicación cubierto en Snapchat, no tiene el flujo de efectivo para seguir financiando el crecimiento de Zenly y no está preparado para dejar que otra empresa tome las riendas como medio para proteger sus intereses comerciales. .

Otros recortes

Fue un destino similar para Voisey una startup del Reino Unido Snap adquirido por un monto no revelado en 2020 y que ahora se suspenderá el 5 de septiembre. De manera similar a cómo Snap se está alejando de Zenly para trabajar en Snap Map, la compañía reveló que Voisey, que se ha descrito como algo similar a «TikTok para la creación de música», dar paso a Ajustar para hacerlo por completo en Sonidos , una función de música que se lanzó dentro de Snapchat hace dos años

Por otra parte, Snap garantiza que suspenderá sus inversiones en una serie de funciones y servicios que incluyen Snap Originales y minis . Y su proyecto de minidron Pixy, que Snap anunció recientemente en abril también va por el camino del dodo tal como sugirieron los informes hace unas semanas .

Esto ayuda a resaltar cuán rápido ha cambiado la marea para Snap. En el espacio de cuatro meses, Pixy ha pasado de ser un nuevo proyecto de hardware emocionante (aunque desconcertante) a estar muerto en el agua, mientras que Zenly ha pasado de la cresta de la ola al borde de la extinción.

Sin embargo, vimos algo de esto venir. Los usuarios activos de Snap pueden seguir creciendo, pero esto no se refleja en su desempeño financiero , que se debe en gran parte al clima económico actual. En sus ganancias del segundo trimestre de julio, Snap escribió a sus inversores:

Si bien el crecimiento continuo de nuestra comunidad aumenta la oportunidad a largo plazo para nuestro negocio, nuestros resultados financieros para el segundo trimestre no reflejan la escalada de nuestra ambición. No estamos satisfechos con los resultados que estamos entregando, independientemente de los vientos en contra actuales.

Además de eso, Snap dijo en ese momento que reduciría sus gastos operativos y disminuiría su tasa de contratación. La compañía también se niega a brindar orientación sobre su desempeño financiero futuro debido a «incertidumbres relacionadas con el entorno operativo».

Entonces, se esperaba que veríamos que surgieran algunas bajas de todo esto. Pero sigue siendo una historia triste en todo tipo de formas, sobre todo para aquellos directamente afectados por los despidos.

Si bien Zenly puede haber pasado desapercibido para muchas personas, especialmente en los EE. UU., donde tiene relativamente pocos usuarios, sin duda es una gran historia de éxito en Europa. Zenly inspiró una nueva generación de emprendedores europeos, tuvo un gran impacto en el ecosistema tecnológico francés y consolidó la reputación de Snap en Francia. Los fundadores de Zenly demostraron que era posible crear una aplicación social europea con decenas de millones de usuarios, y BeReal demuestra que esto todavía es posible Este Dia.

En el entorno adecuado, Zenly podría haber pasado a cosas más grandes, por lo que es una gran farsa que se encuentra con una desaparición tan repentina e inoportuna.

 

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