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Sugar Lab recompra su tecnología para generalizar los alimentos impresos en 3D

15 de octubre de 2022

Sugar Lab recompra su tecnología para generalizar los alimentos impresos en 3D

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Sugar Lab recompra su tecnología para generalizar los alimentos impresos en 3D

El fundador original plantea una ronda dulce con una valoración de $ 16 millones, quiere otra puñalada en el mercado

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La impresión 3D El mundo puede imprimir en concreto, plástico, metal y casi todo lo demás que comienza pegajoso y se vuelve sólido después de un tiempo. Eso incluye un montón de diferentes tipos de alimentos, como lo demuestra Sugar Lab. la empresa fue adquirido originalmente por 3D Systems en 2013, pero los cofundadores Kyle von Hasseln y Meagan Bozeman decidieron cambiar de rumbo. Juntos, lucharon para liberar a la compañía de sus amos corporativos y están intentando hacerla crecer de nuevo, y la impresora 3D Grosella la empresa vende—por sí mismos.

La génesis de la empresa fue la fiesta de cumpleaños de la hermana de von Hasseln y la ausencia de utensilios de cocina habituales. Hackeó una vieja impresora 3D para imprimir decoraciones de cupcakes, y desde entonces ha tenido la misión de crear pasteles y dulces inusuales. La compañía describe lo que hace como una “panadería digital”, y gran parte de la tecnología involucrada está ahí para hacer que las impresoras sean seguras para los alimentos, lo que no suele ser una gran consideración para la mayoría de las aplicaciones de impresión 3D.

“Reconocí de inmediato que la impresión 3D con pasta alimenticia extruida era demasiado lenta y rudimentaria para una amplia adopción en el mundo culinario. Darme cuenta de eso me llevó a cambiar de inmediato a otro motor de impresión 3D en el que las capas delgadas de alimentos en polvo deshidratados se unen capa tras capa mediante chorros de agua desde un cabezal de impresión, lo que permite una impresión 3D precisa, rápida y a todo color”, dice von Hasseln. “Ese invento, ahora llamado Impresora 3D CURRANT, resuelve el problema fundamental en el espacio de los alimentos impresos en 3D: la adopción masiva”.

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Extraños y maravillosos terrones de azúcar impresos a medida para la dulce, dulce victoria. Créditos de imagen: Grosella 3D

La nueva compañía adquirió la tecnología de impresión 3D en mayo, y ahora ha comenzado la carrera para recaudar más dinero y llevar los productos al mercado.

La compañía afirma que sus impresoras pueden imprimir en 3D alimentos complejos a todo color, con la capacidad de escalar la producción para grandes lotes de delicias. Las impresoras pueden imprimir una serie de ingredientes, incluidas frutas deshidratadas, verduras, especias y proteínas vegetales. El resultado es que la empresa tiene lo que parece ser la única solución de impresión de alimentos en 3D a escala comercial certificada por la NSF.

“Puede parecer trivial, pero nuestro éxito se basa en una teoría de diseño simple que todo chef conoce de memoria: la comida hermosa es tentadora, divertida y cautivadora. Y nuestra impresora 3D es la mejor de su clase en la creación de alimentos hermosos porque aprovechamos toda la promesa del diseño 3D y la impresión 3D: color, precisión y velocidad”, dice von Hassln. “Personalmente, estoy motivado para hacer que esta nueva tecnología sea accesible para los chefs de todo el mundo. Los chefs son artistas de corazón y, más que nadie, entienden que la comida bien diseñada puede crear una experiencia culinaria completamente nueva”.

La compañía recaudó $ 5 millones, más recientemente con una valoración posterior al dinero de $ 16 millones. El dinero se está utilizando para recuperar la propiedad total de la tecnología y la empresa, y acelerar las operaciones.

“Después de que Kyle desarrollara su impresora 3D culinaria, 3D Systems la adquirió rápidamente, donde él y yo nos unimos para crear y administrar la división de tecnología culinaria que construyó la impresora 3D CURRANT desde cero. Dejamos 3D Systems en 2019, respaldados por nuestro grupo inversor, para fundar nuestra empresa y rápidamente nos convertimos en el mayor comprador de tecnología de impresión 3D. Cuando surgió la oportunidad de adquirir la tecnología este año, volvimos a nuestra red de inversores, que fue de gran apoyo, y recaudamos capital para adquirir por completo la plataforma de impresoras 3D CURRANT”, explica Meagan Bozeman, directora de operaciones de Currant 3D y Sugar Lab. “ Estamos extremadamente orgullosos y agradecidos de que la tecnología esté nuevamente en manos de sus inventores y campeones originales. Esto nos ha puesto en completo control de nuestro futuro; estamos imprimiendo alimentos en 3D más rápido que nunca, expandiéndonos a una cocina comercial mucho más grande donde administraremos una flota de más de 20 impresoras para este próximo capítulo de rápido crecimiento, y permitiremos que otros construyan sus propias cocinas de producción en 3D mediante la compra de nuestras impresoras y suministros.”

La compañía dice que su objetivo final es llevar los alimentos impresos en 3D de la novedad a la “ubicuidad indispensable”. Eso no significa reemplazar la forma en que se elaboran los alimentos populares existentes, sino darles a los chefs nuevos poderes para experimentar y hacer nuevos tipos de alimentos.

“La adopción del diseño digital y la impresión 3D es de vital importancia para un futuro alimentario más sostenible y seguro”, afirma von Hasseln. “Si puede descargar un nuevo diseño 3D en una cocina de impresión 3D regional e imprimir en 3D en el sitio con mano de obra e ingredientes locales, puede reducir profundamente las ineficiencias de la producción de alimentos heredada que depende del transporte de ingredientes en camiones por todo el país, tanto para y de las fábricas.”

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