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Prenda recauda $ 20 millones liderados por 776 para construir tecnología para administrar microescuelas K-8

La educación dio algunos giros significativos cuando la pandemia de COVID-19 descendió sobre el mundo. Vimos una oleada de nuevos usuarios y nuevas herramientas en torno al aprendizaje en línea; pero también vimos que varias personas y organizaciones básicamente comenzaron a repensar cómo sacar el máximo provecho de los entornos de aprendizaje en general. (De hecho, la educación pasó por muchos de los mismos cambios que muchos verticales empresariales que enfrentan la transformación digital en torno a equipos recién distribuidos, en ese sentido).

Hoy, una startup llamada Prendaque ha creado una plataforma para permitir una permutación de la entrega de educación, a través de microescuelas gratuitas de 10 estudiantes o menos, anuncia $ 20 millones en fondos para expandir su negocio y su visión.

La Serie B está dirigida por Seven Seven Six (776), la firma de Alexis Ohanian, con una fuerte participación de VC Learn Capital centrado en edtech, y Modern Venture Partners, Peak State Ventures y también participan ángeles internos. Anteriormente, Prenda, con sede en Mesa, Arizona (que opera como una empresa remota con empleados distribuidos) había recaudado poco más de $ 26 millones de inversionistas que incluían a Y Combinator (donde formó parte de una cohorte de 2019), AngelList, Learn Capital, Eric Ries (el autor de “Lean Startup”), Mango.vc y otros.

Prenda no está revelando la valoración con esta última ronda, pero la financiación se produce gracias a una tracción significativa para la puesta en marcha.

Prenda dice que, hasta la fecha, 3000 estudiantes desde jardín de infantes hasta octavo grado en seis estados de los EE. UU. ya han estado aprendiendo al inscribirse en una de las 300 microescuelas impulsadas por su plataforma y administradas por cientos de sus llamadas guías.Prenda recauda $ 20 millones liderados por 776 para construir tecnología para administrar microescuelas K-8

A la fundadora y directora ejecutiva, Kelly Smith, se le ocurrió la idea de Prenda no como alguien con años de educación a sus espaldas, sino como alguien trabajando en otro campo quien se tomó un tiempo para considerar sus próximos pasos después de vender una pequeña empresa de software en 2013. Durante este tiempo, Smith me dijo que se ofreció como tutor de informática en una biblioteca local, donde vio a niños trabajando en una variedad de habilidades y proyectos diferentes. . , cada uno a su propia motivación e interés. Se inspiró en lo que vio y pensó que podría haber una oportunidad de crear algo más profundo en torno al concepto.

“Nosotros organizó grupos y proporcionó guías de aprendizaje para los niños. Luego apoyamos el proceso y los ayudamos a convertirse en aprendices empoderados al establecer sus propias metas ”, dijo. “Para 2018, estaba lo suficientemente entusiasmado con esta hipótesis de aprendizaje central que quería ver si se podía diseñar una escuela completa en torno a eso. ”

La primera microescuela estaba en la propia casa de Smith.

Esto no era tan extravagante en ese momento. Antes de la pandemia, la idea de una educación alternativa más allá de la estructura de las escuelas públicas proporcionada por los departamentos de educación ya era un concepto que estaba recibiendo algo de atención en los EE. de los departamentos de educación, así como la educación en el hogar y otros pequeños entornos de aprendizaje.

Entonces, al aprovechar eso, Smith pudo ver el potencial de construir otra opción en torno a la idea de módulos de aprendizaje como el que estaba ejecutando, aulas individuales que se ejecutan fuera de una casa u otro lugar administrado por otras personas interesadas en la educación.

El enfoque operativo y comercial de Prenda aprovecha a los padres, las escuelas, los distritos escolares y, en la mayoría de los casos, una combinación de todos ellos. Por lo general, Smith me dijo que las escuelas gratuitas están financiadas por escuelas o distritos escolares más tradicionales, pero a menudo son padres organizados que buscan una alternativa al sistema de escuelas públicas pero que no están preparados para administrar su propio programa individualizado completo. tiempo de aprendizaje en casa. (Las microescuelas tienen al menos cinco alumnos y no más de 10). Las tarifas que recibe Prenda, generalmente financiadas por las escuelas, los distritos escolares u otras organizaciones que contribuyen a las escuelas, se comparten entre Prenda y sus guías.

Los distritos escolares donde Prenda está activa son las escuelas reales de registro para los niños, y brindan maestros acreditados para supervisar el progreso de los estudiantes y la escuela, pero las guías que dirigen las clases no necesitan tener acreditación docente: pueden ser padres, o antiguos maestros, o personas de la comunidad que quieran involucrarse como una nueva dirección para sus propias carreras.

La propia Prenda brinda apoyo operativo (herramientas de administración y materiales de aprendizaje, incluidas computadoras) a estudiantes y guías. Su plan de estudios utiliza herramientas en línea de terceros como Khan Academy para matemáticas, Lexia para lectura y otras plataformas, junto con herramientas de aprendizaje desarrolladas por la propia Prenda (como varias plataformas de escritura).

Los capitalistas de riesgo tienen mucho tiempo para las nuevas empresas que están creando la tecnología que ambos hijos necesitan y, al hacerlo, también están jugando en un mercado y una audiencia bien establecidos, y quienes respaldan a Prenda creen que está marcando ambas casillas.

“Como madre y ex maestra, he pasado mucho tiempo pensando en el poder de una buena educación”, señaló Katelin Holloway, socia fundadora de Seven Seven Six. “Desde la pandemia, todos los padres se hacen las mismas preguntas. Vemos un futuro para la educación que empodera a los niños, une a las comunidades e incluye a todos, y el modelo de microescuela de Prenda será una gran parte de eso. ”

Y, sin embargo, debe señalarse que Prenda, y otros similares que promueven la educación en grupos pequeños como Acton Learning y CoPod, no están exentos de controversias y detractores.

Aunque Prenda existía antes de COVID-19, programas como este, como señaló Holloway, vieron un nuevo enfoque con el surgimiento de la llamada cápsula pandémica, donde los padres, preocupados porque sus hijos están demasiado aislados y no aprenden durante los encierros y cierres de escuelas, estaban estableciendo escuelas flexibles para habilitar entornos de enseñanza al menos parciales. Smith me dice que los números de Prenda se dispararon de 1000 a 3000. (Otro artículo en 2021 citó a un portavoz de la empresa que dijo que tenía 80 estudiantes en 2019 y hasta 4000 en el punto álgido de la pandemia).

Pero eso no le sienta bien a todo el mundo. Hablando en nombre de un tipo de titular en el juego, la Asociación Nacional de Educación parece haber publicado un informe de la oposición a raíz de COVID-19 destacando a Prenda y describiéndolo, a otros les gusta y al modelo de cápsula pandémica en su conjunto, como “defectuoso” y “explotador”. Prenda también se ha enfrentado a cierta confusión sobre una supuesta investigación el año pasado en su estado natal por la oficina del fiscal general (la empresa investigó la investigación y dijo que resultó ser infundado).

Incluso antes de la pandemia, algunos esfuerzos como el AltSchool respaldado por Andreessen Horowitz retractado de administrar escuelas a raíz de los desafíos persistentes en la construcción y administración de escuelas alternativas. (AltSchool finalmente cambió su nombre a Altitude Learning y se centró solo en los sistemas de gestión de aprendizaje; en 2021 vendido hasta Higher Groundla misma compañía que se había hecho cargo de sus escuelas en 2019.) Otro organizador de la escuela pod pandémica, Burbujasya no acepta estudiantes.

Dicho todo esto, sin embargo, la educación es difícil de hacer bien. Cada individuo aprende de manera diferente, y una talla no sirve para todos, por lo que tener más opciones y más flexibilidad en la forma en que se proporciona el aprendizaje, incluidas opciones como la de Prenda, es una ruta para tratar de abordar eso. Si algunos esfuerzos iniciales no tienen un éxito perfecto, las escuelas públicas lamentablemente también fallan en eso a veces.

Curiosamente, Smith me dijo que los fondos se usarán tanto para expandirse a más estados como para cubrir a más estudiantes y traer más “guías” (término de Prenda) para administrar escuelas (estos no tienen que ser maestros acreditados, más sobre esto a continuación) , así como comenzar a pensar en cómo mejorar los programas que están disponibles hoy en día con actividades extracurriculares, y si existe la oportunidad de crecer con sus estudiantes a medida que crecen.

“A partir de la escuela secundaria, tienes requisitos reglamentarios y de expedientes académicos, y hay presión por los cursos de preparación para la universidad, así como un mayor apetito por los deportes, la música y otras actividades extracurriculares”, dijo. “Parte de lo que está haciendo Prenda es pensar diferente sobre la educación hasta los 14 años y hemos optado por no competir más allá de eso. Pero nos preguntaron mucho [about programs for older students] de nuestra comunidad, por lo que también se está convirtiendo en una consideración para nosotros. ”

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