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¿Por qué la NASA hizo estallar un hábitat espacial en Texas?

21 de septiembre de 2022
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¿Por qué la NASA hizo estallar un hábitat espacial en Texas?

Cuando explota una futura casa para astronautas, una celebración puede parecer inapropiada, pero los ingenieros de una compañía espacial comercial no podrían estar más orgullosos de su exterior destrozado. espacio casa.

Sierra Space, trabajando en uno de tres MACETA contratos para desarrollar estaciones espaciales comerciales, acaba de completar algo llamado “Ultimate Burst Pressure” prueba en una maqueta de su vivienda espacial de órbita terrestre baja. la VIDA Hábitatabreviatura de Large Inflatable Flexible Environment, podría algún día servir como habitaciones en la estación espacial Blue Origin de Jeff Bezos, arrecife orbital. Si todo sale bien, las empresas esperan comenzar a construir la estación en 2026.

Pero primero, la NASA tiene que someter la estructura a un desafío para garantizar que sea segura para los humanos.

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La casa inflable fue bombeada hasta su punto de ruptura el 9 de julio para averiguar la presión interna máxima que podría soportar antes de fallar. La prueba fue grabada en video desde varios ángulos en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. La compañía publicó imágenes de la manifestación esta semana.

Suba el video a continuación para disfrutar de la experiencia auditiva.

“Algunos medios de comunicación pensaron que ‘explotar’ significaba inflar”, dijo Alex Walker, portavoz de Sierra Space, a Mashable. “No, ‘explotar’ significa explotar”.

El equipo se emocionó al saber que la casa no se abrió hasta que alcanzó las 192 libras por pulgada cuadrada (psi), superando el requisito de seguridad de 182,4 psi.

Por contexto, la Estación Espacial Internacional, como los aviones, está presurizada para que las personas a bordo puedan respirar. El laboratorio espacial tiene un volumen presurizado interno. igual a la de un Boeing 747. La presión normal de la cabina es 14,7 libras por pulgada cuadradasegún la Administración Federal de Aviación.

la nave espacial Dream Chaser acoplándose a un hábitat espacial

Sierra Space está trabajando con Blue Origin en el desarrollo de una estación espacial comercial con un contrato de la NASA.
Crédito: Espacio Sierra

NASA otorgada a contrato de $ 130 millones a Blue Origin para la estación espacial comercial mientras la agencia espacial de EE. UU. intenta hacer la transición a un modelo en el que las empresas poseen y operan destinos en la órbita terrestre baja y la NASA se convierte en uno de los muchos clientes que viven y trabajan en ellos. La NASA espera que este cambio reduzca el costo de hacer ciencia orbital para que pueda concentrarse en su misiones de exploración humana a la luna y quizás a Marte.

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El hábitat de LIFE está hecho de un tejido llamado Vectran, que según los ingenieros es cinco veces más resistente que el acero y tiene capas protectoras contra la radiación espacial. Otras pruebas requeridas aseguran que no será perforado por meteoritos y otros desechos que vuelan por el espacio.

Un material “suave” puede no parecer lo suficientemente fuerte para la dura realidad del espacio u otros mundos; de hecho, puede parecer un poco como un cerdito que construye su casa con paja, pero los expertos dicen que es fuerte e ideal para empacar compacto cargas en cohetes. Vectran es relativamente liviano, lo que se traduce en menores costos de combustible para cohetes, y se puede plegar fácilmente como un paracaídas dentro del cono de nariz de un cohete.

La NASA prepara una prueba de explosión en un hábitat espacial

Izquierda:
Antes:
Sierra Space está probando un material para la construcción de hábitats espaciales.
Crédito: Espacio Sierra

Derecha:
After:
El hábitat de LIFE estalló a una presión de 192 libras por pulgada cuadrada [psi].
Crédito: Espacio Sierra

“Este material, cuando está inflado en órbita, puedes golpearlo con un mazo”, dijo Walker.

 

“Puedes golpearlo con un mazo”.

Muchos expertos en exploración espacial humana dicen que los edificios inflables son el camino hacia el futuro. Tales casas de burbujas podrían usarse no solo para estaciones espaciales en órbita, sino también estructuras en la cara de la luna y marte. Solo uno de los hábitats LIFE de Sierra Space tiene aproximadamente un tercio del tamaño de la Estación Espacial, dijo Walker.

El próximo paso para el hábitat es que los ingenieros prueben un modelo a escala real. Ya existe uno en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, pero el equipo construirá un duplicado para explotar en el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama, el próximo año.

“Es un paso más cerca para los humanos que viven y trabajan en la órbita terrestre baja”, dijo Walker.

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