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Los entresijos de las mejores alternativas de tampones

18 de junio de 2022
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Los entresijos de las mejores alternativas de tampones

Como alguien apasionado por reducir el desperdicio, un área que me falta es el uso de tampones. Pero reducir el desperdicio no es la única razón para cambiar a tampones alternativos: un producto menstrual reutilizable como copas menstruales, discos menstruales, toallas sanitarias reutilizables y ropa interior para el período menstrual también puede ahorrarte una tonelada de dinero a largo plazo. Un solo disco o copa reutilizable, por ejemplo, solo cuesta $ 30 a $ 40 para comenzar y puede durar hasta 10 años, lo que termina siendo mucho más barato que comprar nuevos tampones y toallas cada mes.

Varios artículos menstruales, como copas, discos y ropa interior de época, sobre un fondo gris.

Discos, copas, ropa interior y compresas
Crédito: Anne Loreto Cruz

Dado que la pandemia me tiene trabajando desde casa, pensé que era el momento perfecto para probar más de una docena de productos menstruales sin tener que preocuparme de sangrar a través de mis pantalones durante un viaje de 40 minutos en el metro. Esto es lo que descubrí.

Copas menstruales, $20-40

Una de las alternativas más comunes a los tampones y las toallas sanitarias son las copas menstruales, que recolectan sangre del interior del canal vaginal hasta por 12 horas seguidas. Llevaba un tiempo queriendo cambiar a un producto más reutilizable como una taza, pero me sentí demasiado abrumado por la amplia variedad de opciones de estilos, tamaños y formas para tomar una decisión.

Esto es lo que aprendí al escribir esta historia: la forma general de una copa suele ser la misma entre las diferentes marcas, pero algunas son más largas que otras para tener en cuenta los cuellos uterinos más altos o más bajos. ( Si no está segura , puede medir fácilmente la altura de su cuello uterino con un dedo ). Otro factor a considerar es el diámetro. Muchas marcas sugieren opciones delgadas o pequeñas para alguien como yo (menor de 30 años, que no ha tenido un embarazo a término), pero esas son solo sugerencias. Hay cuestionarios que puede realizar para ver qué productos se adaptan mejor a su cuerpo y estilo de vida, pero la vagina de cada persona es diferente, por lo que es posible que deba experimentar para encontrar el mejor ajuste.

Kim Rosas, experta en productos menstruales y fundadora de (se abre en una pestaña nueva) Period Nirvana (se abre en una pestaña nueva) , un sitio que ayuda a las personas a comprender mejor y comprar productos menstruales, señaló que incluso una copa del tamaño perfecto tomará algunos ciclos para resolver las torceduras. No se desanime si no sella perfectamente o si no se siente cómodo de inmediato.

Tres copas menstruales diferentes colocadas una al lado de la otra sobre un fondo gris.

Todo tipo de tazas
Crédito: Anne Loreto Cruz

“Saber qué taza funcionará para ti definitivamente reduce algunos de los contratiempos que podrían ocurrir”, dijo. “Pero ciertamente, incluso con una taza increíble, la taza perfecta para ti, aún lleva algo de tiempo”.

Pedí tres copas que probablemente funcionen para mi tipo de cuerpo: la copa Flex (se abre en una nueva pestaña) , una copa Kind con forma ergonómica y la copa (se abre en una nueva pestaña) Saalt Soft (se abre en una nueva pestaña) , que Rosas dijo que tiene buenas posibilidades de adaptarse a una vagina “promedio” (Divulgación: como ex miembro del equipo de Put a Cup In It , un blog de productos menstruales, Rosas colaboró ​​​​con Saalt para desarrollar su copa Soft en 2019 ).

Una copa menstrual flexible junto a su envase.

Crédito: cortesía flex

La copa Kind fue un favorito inicial. Fue fácil de insertar y se sintió más cómodo que usar un tampón. Dado que tiene un diseño asimétrico, estaba un poco preocupada de que si lo giraba durante la inserción no se sentaría tan bien, pero no experimenté fugas ni molestias mientras lo usaba, y aparte de eso, usar la copa Kind fue una brisa. Otra característica interesante es su tallo extralargo, que te ayuda a encontrar la copa con los dedos para quitarla y se puede recortar para mayor comodidad.

Como con la mayoría de las copas, el tallo se usa simplemente para encontrar la base de la copa cuando es hora de sacarla después de 12 horas o cuando está llena. Si bien el diseño del tallo de una copa recuerda a un tampón, definitivamente no debes sacarlo de la misma manera. Libere siempre la succión de la copa antes de sacarla; lo haces apretando la base de la copa para romper el sello.

La mejor manera de limpiar una taza entre usos es tirar su contenido en el inodoro, luego enjuagarlo en un fregadero antes de volver a colocarlo, pero puede limpiarlo con papel higiénico o toallitas desechables (se abre en una nueva pestaña) si no tienes acceso a un lavabo. Quitar y tirar el contenido de una taza definitivamente es un poco más práctico que sacar un tampón, pero una vez que aprendes a sacar una taza, la mayor parte de la sangre se queda en la taza en lugar de mancharte las manos.

Un par de manos extiende una copa menstrual negra.

Crédito: flexible

Una nota de advertencia: las copas menstruales podrían no ser la mejor opción si usa un dispositivo intrauterino, dijo June Gupta, enfermera especializada en salud de la mujer con sede en Maryland y directora de Normas Médicas de Planned Parenthood Federation of America. “La succión al quitar la copa puede hacer que el DIU se salga de su lugar, lo que lo hace menos efectivo para prevenir el embarazo”, explicó Gupta en un correo electrónico.

Como yo también tengo un DIU, procedí con la mayor precaución mientras probaba las otras opciones de copa. La copa Flex tenía un diseño genial con lengüeta que abre la copa para que no tengas que pellizcar la base de la copa, pero en general todavía estaría demasiado asustado por los riesgos para mi DIU como para usarlos regularmente. Y aunque realmente quería que me gustara la copa Saalt Soft, me resultó demasiado difícil quitarla en comparación con las otras dos copas que probé.

Discos menstruales, $13-40

Otra alternativa de tampones que recomienda Rosas son los discos menstruales reutilizables. Los discos se colocan entre el fórnix vaginal y el hueso púbico en lugar de sentarse en el canal vaginal como copas. Para insertar, aprieta el disco para formar una forma estrecha e insértelo en su vagina como lo haría con un tampón, luego empuje suavemente el borde frontal del disco hacia arriba detrás de su hueso púbico para colocarlo en su lugar.

Un punto de venta para los discos es que puedes tener sexo con penetración mientras los usas. Rosas también dijo que dado que los discos no se asientan en el canal vaginal, se ajustan más universalmente y requieren menos conjeturas que las copas. “Las copas a veces se pueden deslizar hacia abajo o salir forzadas, porque se sostienen con el tono muscular”, dijo Rosas. “Pero los discos son mucho menos quisquillosos en ese departamento”.

Dado que no requieren un sello o succión dentro de las paredes vaginales para permanecer en su lugar, también son una posible alternativa a las copas para las personas con DIU.

Primero probé (se abre en una pestaña nueva) Ziggy (se abre en una pestaña nueva) , un disco menstrual reutilizable de la marca Intimina , así como discos desechables de (se abre en una pestaña nueva) Flex (se abre en una pestaña nueva) y (se abre en una pestaña nueva) Disco blando (se abre en una pestaña nueva) . Insertar el Ziggy se sintió tan fácil en comparación con luchar con las copas menstruales que se sintió demasiado fácil.

Un par de manos sostiene dos discos menstruales de color rosa intenso.

Crédito: Ziggy por Intimina

El Ziggy me pareció más cómodo que los discos desechables que probé, ya que su borde está hecho con silicona súper suave en lugar de plástico firme. También probé otro disco reutilizable, Nixit (opens in a new tab) , y lo encontré fácil de insertar y cómodo de usar.

Sin embargo, todos los discos implicaron un poco de molestia para quitarlos. Para sacar un disco, debe atrapar el borde del disco con un dedo y luego tirar de él hacia abajo para sacarlo de detrás del hueso púbico. Dado que el área donde se acumula la sangre es un plato poco profundo que en realidad no mantiene su forma, actúa como un trozo de papel debajo de un vaso de agua: una vez que se retira, la sangre llega a todas partes sin importar nada. Rosas recomendó sacar los discos en la ducha hasta que le cojas el truco, luego puedes intentar quitarlos sobre el inodoro y apuntar un poco el desorden hacia el inodoro (no he llegado allí todavía).

Con los discos desechables, simplemente los tira después de un solo uso. Con los discos reutilizables, puedes enjuagarlos como lo harías con una copa menstrual y luego desinfectarlos hirviéndolos durante cinco minutos al final de tu ciclo.

Un disco menstrual rosado y transparente se encuentra al lado de su empaque.

Crédito: disco blando

Poder tener sexo menstrual sin desorden también fue una característica interesante, aunque es un nombre un poco inapropiado. Es “libre de desorden” para la persona que no usa el disco, ya que hay mucho desorden una vez que el disco tiene que salir. Apenas sentí los discos durante el sexo, aunque mi pareja informó que ciertas posiciones le resultaban menos cómodas mientras yo lo usaba. No me encantaron los discos desechables (el borde era más firme y perceptible una vez insertados, y el plástico arrugado era desagradable) o los desechos que generan, pero dado que los discos se pueden usar hasta por 12 horas seguidas, todavía crean menos residuos que los tampones.

Almohadillas reutilizables, $ 10-22

Si los productos menstruales internos no le atraen, las toallas sanitarias reutilizables son una excelente opción para reducir el desperdicio con una curva de aprendizaje mínima. Funcionan esencialmente igual que las almohadillas desechables, excepto que usan broches en lugar de adhesivo para permanecer en su lugar.

Probé un paquete de toallas sanitarias reutilizables de (opens in a new tab) Simfamily (opens in a new tab) , que viene con seis toallas sanitarias y un estuche portátil. Para las personas más acostumbradas a las toallas higiénicas, estas eran casi iguales, excepto que la falta de adhesivo hace que la toalla se mueva y necesite ajustes a lo largo del día. Puede usarlos hasta por ocho horas, pero la frecuencia con la que los cambie dependerá de qué tan abundante sea su flujo, al igual que con una toalla sanitaria desechable.

También probé toallas sanitarias reutilizables de Aisle (opens in a new tab) , que ha estado fabricando productos de época reutilizables desde principios de los 90. Las almohadillas de Aisle se sentían mucho menos voluminosas que las de Simfamily, y tampoco tendían a deslizarse tanto.

Almohadillas estampadas reutilizables que descansan sobre un fondo naranja y rojo.

Crédito: pasillo

Para limpiarlos después de cada uso, puede enjuagar o remojar previamente las almohadillas y luego colocarlas en la lavadora.

Como alguien más acostumbrada a los productos para el período interno como los tampones, las toallas sanitarias no eran mis favoritas. Entre las dos marcas que probé, las almohadillas Simfamily me hicieron sentir un poco sudoroso e incómodo después de largos períodos de tiempo sentado en mi escritorio, pero siguen siendo una buena opción para alguien que busca obtener almohadillas reutilizables con un presupuesto limitado. Si está dispuesto a invertir en más comodidad (y lindos estilos apagados), las almohadillas Aisle fueron mis favoritas en esta categoría.

También probé (se abre en una nueva pestaña) almohadillas interlabiales (se abre en una nueva pestaña) , pequeños pétalos de tela que se meten en los labios en lugar de insertarlos en la vagina, pero definitivamente fueron la opción más incómoda que probé. Rosas estuvo de acuerdo y describió la sensación de los pétalos como “un calzón constante”. Sin una bolsa de lavado dedicada, estos también eran difíciles de lavar y se perdían en los rincones y grietas de mi secadora.

Ropa interior de período, $ 15-50

Rosas dijo que la ropa interior para el período puede servir como un excelente respaldo para las copas o los discos para que puedas acostumbrarte sin preocuparte por las fugas. También son geniales para usar a tiempo completo en los días más ligeros o para aquellas que buscan una opción sostenible y no quieren usar productos menstruales internos. No hay un intervalo establecido en el que tengas que cambiarte la ropa interior de la menstruación, pero después de unas horas comienzan a formarse bacterias y comenzarán a oler bastante asqueroso, por lo que es una buena idea cambiarlas con regularidad.

Cuando te cambies la ropa interior para la menstruación también dependerá de la capacidad de absorción de la ropa interior y de tu fluidez. Mi período es bastante ligero, por lo que nunca saturé por completo ningún par con sangre, pero alguien con un flujo más intenso querrá alcanzar pares de mayor absorbencia o planear cambiarlos regularmente para evitar fugas.

Tres personas diversas se sientan juntas en un sofá naranja.

Crédito: pasillo

Algunas de las diferentes marcas que probé se sentían como si usaran una incómoda almohadilla incorporada; otros se sentían notablemente similares a mi ropa interior normal. En general, encontré que la ropa interior para el período es una excelente opción para cuando me quedo en casa, pero podría ver que cambiarme de pareja a la mitad del día sería un problema si estuviera trabajando en una oficina.

Mis pares favoritos fueron el pantalón corto de ensueño Knix (se abre en una nueva pestaña) , que se sentía súper cómodo y lindo al mismo tiempo que prometía una gran absorción durante la noche, y el paquete de 3 calzoncillos Innersy (se abre en una nueva pestaña) que sería bueno para días más claros y fue la ropa interior de período más asequible que probé. Los calzoncillos bóxer de Aisle (opens in a new tab) también eran súper cómodos de usar y pueden ser una excelente opción para las personas trans o no binarias que menstrúan .

Para limpiar mejor la ropa interior para el período, la mayoría de las empresas recomiendan remojar o enjuagar con agua fría antes de lavarla. No es mucho trabajo, pero creo que mi compañero de cuarto se sorprendería un poco al ver mi ropa interior teñida de sangre secándose en la bañera.

Y… ¿esponjas de mar?

De todos los productos que le pregunté a Rosas, solo había uno que no había probado: las esponjas de mar menstruales. (Divulgación: yo tampoco los probé).

“Voy a admitir plenamente que no soy lo suficientemente valiente como para probar ese producto”, dijo. “Y he puesto muchas cosas que parecen incompletas para probar en nombre de probar productos”.

Rosas dijo que la naturaleza no regulada de productos como las esponjas marinas y los tampones caseros le da que pensar. Cuando investigué las esponjas menstruales, descubrí que la FDA también clasifica las esponjas menstruales como “dispositivos de riesgo significativo”, que pueden presentar riesgos potenciales graves para la salud y el bienestar de la usuaria. En comparación, los productos como las copas y los discos menstruales están fabricados con materiales de grado médico y deben ser aprobados para la venta en los EE. UU. por la FDA.

June Gupta estuvo de acuerdo con la preocupación de Rosas por los productos para la menstruación no probados y dijo que no todas las alternativas de tampones son buenas. Al igual que con cualquier otra cosa que pueda poner en su cuerpo, siempre es una buena idea hacer su propia investigación o consultar con su médico antes de realizar cambios importantes en la rutina de su período.

“Los tampones de ganchillo o de tela no han sido probados, no están regulados y pueden causar problemas peligrosos, incluido el síndrome de shock tóxico, que es lo que sucede cuando hay un crecimiento excesivo de bacterias estafilococos en la vagina que hace que su cuerpo entre en estado de shock”, dijo Gupta. Y nadie quiere eso.

Esta historia se publicó en 2021 y se actualizó en junio de 2022.

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