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La NASA se prepara para traer muestras de Marte

MACETA está ultimando los últimos detalles de su programa futuro para traer muestras marcianas atesoradastambién conocido como el Programa de Retorno de Muestras de Marte, y sus nuevos helicópteros podrían hacer que las misiones futuras sean mucho más simples.

El sistema propuesto para recuperar y devolver muestras de Marte a la Tierra se encuentra en lo que se llama la fase de diseño conceptual, un período en el que los científicos y diseñadores inspeccionan cada faceta crucial del plan de regreso y realizan los cambios necesarios para garantizar el éxito. Anteriormente, el plan incluía varios pasos para introducir un Sample Fetch Rover en las misiones, que ahora se reemplaza por dos helicópteros de recuperación (realmente geniales y algo lindos) dentro del principal Módulo de aterrizaje de recuperación de muestras.

Este diseño está encabezado tanto por la NASA como por la Agencia Espacial Europea. La Agencia Espacial Europea está desarrollando el Earth Return Orbiter, un dispositivo que en realidad hará el histórico viaje de ida y vuelta de la Tierra a Marte y viceversa, explicó la NASA, así como un brazo de transferencia de muestras que colocará tubos de muestra dentro del dispositivo. Los nuevos cambios llevarán a los científicos a comenzar a construir los primeros prototipos durante el próximo año.

Las modificaciones al diseño novedoso del programa están inspiradas en los éxitos recientes de las misiones en curso, dice Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la sede de la NASA en Washington. “Hay algunos cambios significativos y ventajosos en el plan, que pueden atribuirse directamente a los éxitos recientes de Perseverance en Jezero y al asombroso desempeño de nuestro helicóptero Mars”, escribió Zurbuchen en el anuncio.

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El helicóptero Mars actual, conocido como ingenuidad, se lanzó por primera vez en julio de 2020 en la parte trasera del rover Perseverance de Marte y se utilizó como prueba para un vuelo sostenido y controlado en la superficie de otro planeta. Desde entonces, Ingenuity completó varios vuelos de prueba exitosos, flotando alrededor de la superficie del planeta y regresando a tierra, y fue el primer vuelo de este tipo en cualquier mundo más allá de la Tierra, explicó la NASA.

“Trabajar juntos en iniciativas históricas como Mars Sample Return no solo proporciona datos invaluables sobre nuestro lugar en el universo, sino que nos acerca más aquí en la Tierra”, dijo Zurbuchen.

Una representación tridimensional de un robot mecánico en la superficie roja de Marte. El objeto de metal tiene una cúpula, se asienta sobre patas sobre pilotes y tiene varias estructuras en forma de plato que se extienden hacia afuera. Sobre el objeto principal, un objeto similar a un cohete más pequeño cruza el cielo.

Arte conceptual original para el programa de recuperación, que incluía un pequeño cohete de muestra.
Crédito: NASA/JPL-Caltech

Un pedazo de escombros de metal blanco con bordes triturados permanece en la superficie polvorienta de Marte.

Imágenes de helicópteros de Marte de abril muestran escombros en la superficie del planeta.
Crédito: NASA/JPL-Caltech

Simultáneamente, la NASA está recuperando una colección de muestras. vehículo de perseverancia en el cráter Jezero del planeta, que luego será enviado de regreso a nuestro planeta de origen para su estudio. En el nuevo diseño, la amada Perseverance actuará como el medio principal para entregar muestras al módulo de aterrizaje de recuperación de muestras junto con los helicópteros.

El plan ha entusiasmado a muchos interesados ​​en el Planeta Rojo durante mucho tiempo. El 25 de julio, representantes de la NASA y la Agencia Espacial Europea presentó el plan actual para el retorno de la muestraque establece el lanzamiento de Earth Return Orbiter y Sample Retrieval Lander en otoño de 2027 y verano de 2028, respectivamente.

Pero todavía no podemos emocionarnos demasiado. No se estima que el Programa de Devolución de Muestras de Marte devuelva ninguna muestra hasta 2033. Hasta entonces, simplemente contemplaremos la hermosa, a veces extrañoimágenes capturadas por el buen viejo perserverancia.

 

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