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La NASA recurre a tres empresas para diseñar plantas de energía nuclear para la Luna

22 de junio de 2022
La NASA recurre a tres empresas para diseñar plantas de energía nuclear para la Luna
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La NASA recurre a tres empresas para diseñar plantas de energía nuclear para la Luna
La NASA recurre a tres empresas para diseñar plantas de energía nuclear para la Luna

Es posible que la fisión nuclear tenga que superar un obstáculo de percepción pública aquí en la Tierra para obtener la financiación y el desarrollo que necesita para avanzar lo suficiente como para ayudarnos con nuestros esfuerzos de descarbonización, pero la superficie lunar casi vacía elude gran parte del problema de la imagen nuclear. La NASA anunció el martes que está contratando a tres proveedores para proporcionar diseños conceptuales para sistemas de energía de fisión nuclear diseñados para su uso en la luna.

Las ofertas ganadoras de este premio provinieron de Lockheed Martin, Westinghouse y IX (una empresa conjunta de Intuitive Machines y X-Energy). Cada uno trabajará con algunos socios para desarrollar sus sistemas, que serán "conceptos iniciales" solo con el fin de cumplir con este contrato en particular, y cada uno recibirá aproximadamente $ 5 millones por su trabajo, que se espera tome alrededor de 12 meses.

La NASA se está asociando acertadamente con el Departamento de Energía (DOE) en este proyecto, y las especificaciones incluyen una capacidad de generación de energía de 40 kilovatios, capaz de generar eso durante al menos una década. Eso es aproximadamente lo que contiene una carga completa en un Nissan Leaf de nivel de entrada actual, pero como generador de fisión obviamente lo proporcionaría continuamente.

Puede que no parezca mucho, pero desplegado individualmente o en grupos para apoyar una base lunar, podría resolver muchos de los desafíos del tipo de ocupación prolongada de la luna que la NASA planea establecer eventualmente a través de su programa Artemis, que busca devolver a los humanos a nuestro satélite natural más grande para misiones científicas en curso.

Las condiciones en la luna (y en Marte) exageran muchos de los mismos desafíos que enfrentamos con otras fuentes de energía, como la solar, aquí en la Tierra: es decir, deben poder operar de manera consistente independientemente de la disponibilidad de luz solar y en Ambientes hostiles.

La NASA también señala que el trabajo realizado para este contrato podría tener otras aplicaciones futuras para sistemas de propulsión para naves espaciales de largo alcance para exploraciones del espacio profundo.

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