Google cancela la mitad de los proyectos en su grupo interno de I+D Área 120

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Google cancela la mitad de los proyectos en su grupo interno de I+D Área 120

El CEO de Google, Sundar Pichai, hablando en la Code Conference la semana pasada, sugirió que la empresa de tecnología necesaria para ser un 20% más eficiente – un comentario que algunos en la industria interpretaron como que las reducciones de personal pronto podrían estar sobre la mesa Ahora, parece que la predicción puede hacerse realidad. TechCrunch se enteró, y Google lo concedió, que la compañía está recortando proyectos en su división interna de I+D conocida como Área 120.

El martes, la compañía informó al personal de una «reducción en la fuerza» que reducirá a la mitad el tamaño de la incubadora, ya que la mitad de los equipos que trabajan en innovaciones de nuevos productos escucharon que sus proyectos estaban siendo cancelados. Anteriormente, había 14 proyectos alojados en el Área 120, y esto se ha reducido a solo siete. A los empleados cuyos proyectos no seguirán se les dijo que deberán encontrar un nuevo trabajo dentro de Google para fines de enero de 2023, o serán despedidos. No está claro que todos puedan hacerlo.

Según Elias Roman, líder del Área 120, la división tiene como objetivo afinar su enfoque solo en proyectos de inteligencia artificial, a diferencia de su mandato anterior de impulsar la incubación de productos en todo Google.

TechCrunch se enteró de los cambios de una fuente con conocimiento del asunto. Google concedió los cambios en un comunicado.

“Area 120 es una incubadora interna para nuevos productos experimentales. El grupo inicia y detiene proyectos periódicos con miras a buscar las oportunidades más prometedoras”, dijo un portavoz de Google. “Recientemente compartimos que el Área 120 cambiará su enfoque a proyectos que se basan en la profunda inversión de Google en IA y tienen el potencial de resolver problemas importantes de los usuarios. Como resultado, el Área 120 está liquidando varios proyectos para dar paso a nuevos trabajos. Los miembros del equipo afectados recibirán apoyo dedicado mientras exploran nuevos proyectos y oportunidades en Google”.

A lo largo de los años, la división ha lanzado una serie de productos exitosos, incluida la plataforma de juegos HTML5 GameSnacks, ahora integrada con Google Chrome; un rival de AirTable llamado Tables que salió a Google Cloud ; una plataforma de anuncios conversacionales impulsada por IA AdLingo , que también salió a Cloud; plataformas de video Picante y ciclo de compras , que salieron a la Búsqueda de Google y Shopping, respectivamente; la aplicación de viajes basada en la web ave de gira , que salió a Comercio; y una plataforma de entrevista técnica Byteboard, un spinout externo raro.

Uno de los proyectos que ahora se corta con los cambios es Qaya, un servicio que ofrece escaparates web para creadores digitales , lanzado a fines del año pasado. Similar a las soluciones de «enlace en bio» disponibles hoy en día como árbol de enlaces o balizas, Qaya también se integró con Google Search y Google Shopping. También se puede vincular con un escaparate de merchandising de YouTube para promocionar los productos y servicios del creador.

Los otros seis proyectos que se cancelaron aún no se lanzaron, pero aparecieron un proyecto de contabilidad financiera para Google Sheets, otro producto relacionado con las compras, análisis para AR/VR y, desafortunadamente, tres proyectos relacionados con el clima. Estos últimos proyectos se habían centrado en mapas de carga de vehículos eléctricos con rutas, contabilidad de carbono para TI y medición de carbono de los bosques.

Los cambios siguen a los del año pasado reorganización del equipo del Área 120 que vio al grupo mudarse a una nueva división de «Google Labs» dirigida por el veterano Googler Bavor de arcilla . Luego, la incubadora se agrupó junto con otros esfuerzos con visión de futuro en Google, como sus desarrollos de realidad virtual y aumentada y su proyecto de videoconferencia holográfica de vanguardia. conocido como Proyecto Starline . Entendemos que Google Labs y Starline no se ven afectados por el momento.

Pichai Anunció en julio que Google reduciría la contratación y agudizaría su enfoque, pero la compañía había dicho que no se planeaban despidos más grandes; seguiría contratando en ingeniería, técnicos y otros roles críticos. Sin embargo, como parte de su renovado énfasis en la productividad, la empresa reconoce que es posible que deba reestructurar equipos, desaprobar productos o incluso, en ocasiones, eliminar funciones.

En cuanto a los miembros del equipo del Área 120 cuyos proyectos ahora se suspendieron, los reclutadores de Google trabajarán para ayudars a encontrar nuevos roles, aunque la ubicación no es un hecho en situaciones como estas.

Google tiene el norte de 174.000 empleados . El Área 120 tenía más de 170 empleados a principios de año, pero ahora tiene menos de 100, dijo una fuente. Sin embargo, Google nos dijo que estas cifras no son precisas.

Nota del editor: el artículo se actualizó momentos después de la publicación con el comentario de Google. Actualizado a las 7:45 pm con corrección sobre el número de empleados.

 

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