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¡Funcionó! La NASA movió con éxito un asteroide del tamaño de un estadio.

14 de octubre de 2022

¡Funcionó! La NASA movió con éxito un asteroide del tamaño de un estadio.

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¡Funcionó! La NASA movió con éxito un asteroide del tamaño de un estadio.

Descansen, terrícolas.

MACETA dice que su primera misión para estrellar intencionalmente una nave espacial contra un asteroide logró alterar drásticamente su camino, lo que demuestra que la agencia es capaz de frustrar un potencial peligroso espacio roca en el futuro, en caso de que uno esté en curso de colisión con la Tierra.

la estrellarse contra el asteroide, Dimorphos, ocurrió el 26 de septiembre de 2022, pero los científicos no sabían si realmente lo habían movido hasta ahora. Durante las últimas dos semanas, los astrónomos usaron telescopios terrestres para estudiar su órbita alrededor de un asteroide más grande, Didymos, y descubrieron que el ciclo se aceleró de 11 horas y 55 minutos a 11 horas y 23 minutos, un cambio significativo de 32 minutos.

Los líderes de operaciones de la misión dijeron que solo necesitaban observar un cambio de 73 segundos para confirmar la Prueba de redirección de doble asteroide, más conocido como DART, había funcionado. El experimento superó ampliamente sus esperanzas de una reducción de 10 minutos en el tiempo de órbita, dijeron.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, calificó el resultado como “un momento decisivo para la defensa planetaria y un momento decisivo para la humanidad” durante una conferencia de prensa el martes 11 de octubre de 2022.

VER TAMBIÉN:
La sorprendente razón de la NASA para estrellarse contra la luna de un asteroide

La NASA transmitió la colisión cuidadosamente orquestada por $ 330 millones a fines del mes pasado desde el centro de operaciones de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Maryland, brindando a los espectadores una experiencia de venado en los faros. A través de una cámara en la nave espacial, el equipo de científicos e ingenieros, así como el público en general, pudieron ver crecer una roca del tamaño de un estadio desde un simple punto de luz hasta una roca en forma de huevo que tapaba todo el encuadre. La transmisión casi se desarrolló en tiempo real, brindando un primer plano extremo de un evento que ocurre a 6.8 millones de millas de distancia.

Basado en simulaciones por computadora anteriores, el equipo de DART sabía que si Dimorphos resultaba estar hecho de una pila de escombros sueltos, las probabilidades de que la nave espacial le diera una sacudida considerable eran mejores. Tom Statler, un científico del programa de la NASA, dijo que la noche del ataque tuvo el presentimiento de que funcionó.

“Cuando vi que Dimorphos aparecía, y cuando vi que no había ni un solo cráter en él, y que había muchas de lo que parecían ser rocas sueltas… Lo miré y dije: ‘Esto no va a salir”. 73 segundos'”, explicó Statler. “Y no lo fue”.

La nave espacial sin nombre, de unas 1.300 libras, no llevaba explosivos. Su “arma” era su propio cuerpo y la pura fuerza de chocar contra un asteroide a 14.000 mph. A los científicos les ha gustado la misión de conducir un carrito de golf hacia la Gran Pirámide de Giza. El empujón de la nave espacial dejó atrás un cráter, pero no hizo estallar el asteroide en pedazos como las representaciones de defensa planetaria en las películas.

Satélite LiciaCube fotografiando el experimento DART

El diminuto satélite italiano LiciaCube captó las intensas consecuencias del impacto de DART con el asteroide Dimorphos.
Crédito: ASI/NASA

“Una de las piezas clave para tener éxito con la implementación de una técnica como esta es la detección temprana: cuanto más tiempo tengamos para ese pequeño empujón y el cambio en ese período orbital, mejor estaremos”, dijo Lori Glaze, científica planetaria de la NASA. división directora. “Dale ese pequeño empujón, de modo que el asteroide cruce el camino de la Tierra, ya sea justo antes de que lleguemos allí o justo después de que hayamos pasado, para que en realidad no terminemos en el mismo lugar al mismo tiempo”.

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El LICIACube, una nave espacial del tamaño de una tostadora proporcionada por la Agencia Espacial Italiana, voló por el lugar del desastre y tomó fotografías de los resultados. Los telescopios espaciales y los observatorios terrestres también han capturado tomas. Los astrónomos han quedado impresionados con las imágenes.

Algunas, como las tomadas por el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur en Chile, muestran una luz brillante emitida por el asteroide como un cometa. Esa “cola” está formada por granos lanzados desde el asteroide, ahuyentados por la presión de la radiación solar, dijo Glaze.

Dimorphos expulsando material después del accidente de DART

El asteroide Dimorphos expulsando material después del accidente de DART.
Crédito: Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur

 

“un momento decisivo para la defensa planetaria y un momento decisivo para la humanidad…”

La NASA eligió a Dimorphos para la práctica de tiro porque era un espécimen ideal para rastrear los resultados del impacto de DART, no porque de ninguna manera representara un peligro para la Tierra. Antes del reciente golpe de succión de la nave espacial de la NASA, probablemente tuvo la misma órbita, dando vueltas alrededor de un asteroide más grande, Didymos, durante miles de años.

El efecto de una pequeña nave espacial en el viaje de un asteroide solitario alrededor del sol es increíblemente difícil de rastrear porque el cambio en su velocidad estaría en una escala de milímetros por segundo. Detectar cómo el impacto cambió la órbita del asteroide alrededor de una roca cercana, por otro lado, es mucho más más fácil de medir.

Millones de rocas espaciales orbitan alrededor del sol. La mayoría se encuentran en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, pero ocasionalmente las rocas son empujadas hacia el interior del sistema solar, relativamente más cerca de la Tierra.

Actualmente no hay asteroides conocidos en curso de impacto con nuestro planeta. Sin embargo, los científicos están atentos a 30.000 objetos grandes en el vecindario del sistema solar de la Tierra y estiman que podría haber alrededor de 15.000 asteroides de más de 460 pies de ancho esperando ser descubiertos. Usando poderosos telescopios, estos astrónomos actualmente están encontrando alrededor de 500 nuevas rocas espaciales de tamaño considerable cerca de la Tierra (lo que significa que pasan a unas 30 millones de millas de la órbita de nuestro planeta) cada año.

Para que los programas de defensa planetaria sean efectivos, los científicos necesitan un inventario detallado de lo que existe.

Pero incluso las rocas más pequeñas pueden causar una destrucción inmensa. El impacto de un asteroide de entre 100 y 170 pies de ancho destruiría un lugar como Kansas City. Un meteorito no detectado explotó sobre Chelyabinsk, Rusia, en febrero de 2013, provocando una explosión en el aire y una onda expansiva que afectó a seis ciudades e hirió a 1.600 personas. La roca tenía solo 60 pies de ancho, según la NASA.

DART es un primer paso importante en un esfuerzo internacional para prepararse para este tipo de amenazas existenciales, dijo el administrador de la NASA, Nelson: “La NASA está tratando de estar lista para lo que sea que el universo nos arroje”.

 

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