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Es un sprint, no un maratón.

30 de septiembre de 2022

Es un sprint, no un maratón.

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Es un sprint, no un maratón.

aquí hay una pregunta para ti: ¿Qué tan en serio debemos tomar El juego de robótica doméstica de Amazon? Quizás una mejor manera de enmarcarlo es: ¿Cuándo nos tomamos en serio el juego de robótica doméstica de Amazon? Me doy cuenta de que suenan como preguntas directas y debo especificar que no son realmente específicas de Amazon. Son más el resultado de haber sido quemados en el pasado.

El camino hacia el robot doméstico está plagado de buenas intenciones por parte de empresas grandes (Sony) y pequeñas (Anki, etc.). Durante décadas, los robots han sido una especie de abreviatura de la industria para la innovación con visión de futuro. ¿Quiere que el mundo (y, lo que es más importante, los accionistas) sepa que está enfocado en el futuro? Muestre un robot en su conferencia de prensa, ¿y a quién le importa si alguna vez sale?

Amazon obviamente abordó esa última crítica potencial. Astro salió. Anunciado hace un año esta semana, la compañía lanzó el robot como parte de su programa “Day One Edition”, ofreciéndolo con disponibilidad limitada a un precio elevado ($ 1,500). Durante una llamada antes del evento de Alexa de ayer, el jefe de robótica de consumo de la compañía, Ken Washington, se irritó cuando insinué que el lanzamiento de Astro encontró a la compañía probando las aguas para pilotar el robot.

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Créditos de imagen: Amazonas

“[Day One] es una manera de que nosotros pongamos estos productos en sus manos rápidamente”, me dijo el ejecutivo. “No para nosotros, no conocer su interés, aprender lo que más quieren ver para agregarlo… Hemos recibido cientos de miles de solicitudes entrantes y continuamos fabricando e implementando Astros para aquellos clientes que realizan esas solicitudes. . No puedo compartir la cantidad de ventas real porque no compartimos los datos. Pero hemos tenido un gran comienzo”.

Hasta cierto punto, creo que el retroceso tiene que ver con el encuadre. Veo la carrera inicial de Astro como un intento de determinar si la gente finalmente quiere este tipo de robot doméstico. Amazon parece tomar ese deseo como una especie de conclusión inevitable y, en cambio, considera el programa como una forma de determinar con precisión por qué la gente quiere Astro. con el anuncio de un nuevo SDK que se ofrece a la Universidad de Michigan, Georgia Tech y la Universidad de Maryland este año, probablemente sea hora de comenzar a pensar primero en Astro como una plataforma.

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Créditos de imagen: robot

Hay un sentido en el que la empresa casi está trabajando hacia atrás desde el modelo iRobot. La empresa determinó una necesidad (aspirar) e hizo un robot especialmente diseñado para esa función. iRobot tiende a ser extremadamente deliberado en su enfoque. Es por eso que la empresa tardó tanto en presenta un robot aspirador/fregador dos en uno adecuado.

“El cliente está muy entusiasmado con la conveniencia de un robot dos en uno, por lo que necesitábamos construir uno”, le dice a TechCrunch el CEO Colin Angle. “Pero, siendo iRobot, necesitábamos realmente construir uno, en lugar de hacerlo de una manera que no cumpliera la promesa. En este momento, la mayoría de los robots dos en uno son realmente uno más uno”.

Por supuesto, suponiendo que la FTC no ponga fin al trato (todavía no es una conclusión inevitable), los dos están a punto de ser parte de una gran familia feliz. Si iRobot termina entrando en la línea de robótica de consumo de Amazon, será imposible no tomar en serio las ambiciones de la empresa. Ciertamente, la forma en que la empresa ha acelerado las categorías de robótica de almacenamiento y cumplimiento son una clara indicación de lo que la empresa es capaz de hacer con recursos esencialmente ilimitados. Y aunque ya ha construido su propio robot doméstico, es fácil imaginar que Roomba sirva en una capacidad fundamental similar a la de Kiva para su juego de robótica de consumo, en el futuro.

Tenemos un montón de noticias para pasar esta semana. Voy a empezar con uno divertido. En julio de 2021, cubrimos la noticia de que Cassie de Agility Robotics corrió una carrera de 5 km. Fue una hazaña impresionante y una bonita pluma en la gorra del spin-off de OSU. La compañía, por supuesto, se hizo más conocida por Digit, la continuación de Cassie, pero el robot original inspirado en el avestruz todavía está involucrado en algunos trabajos de locomoción interesantes en un puñado de universidades.

El CTO de Agility, Jonathan Hurst, le dice a TechCrunch:

Muchos comportamientos dinámicos son difíciles de representar matemáticamente, especialmente cualquier interacción física como caminar o correr. Las técnicas de aprendizaje automático tienen el potencial de representar esa complejidad, pero hasta ahora han tenido dificultades para encontrar buenas soluciones o para traducir de una simulación a una máquina real. Estamos averiguando cómo usar nuestra experiencia y conocimiento de la locomoción con patas para guiar el proceso de aprendizaje automático y obtener resultados que superan otras técnicas. ¡Eso es emocionante! No hay almuerzo gratis: es probable que un sistema de aprendizaje automático no descubra nuevos comportamientos útiles por sí solo; tenemos que entender los objetivos y orientarlos bien.

Esta semana, la startup respaldada por Amazon anunció que el ‘bot ha capturado un récord mundial, corriendo 100 metros en 24,73 segundos (es una hazaña de la que la empresa se burló durante un panel en nuestro evento de robótica de julio). Eso todavía está lejos de los 9.58 segundos de Usain Bolt, pero aún así es un pie extremadamente impresionante para un robot bípedo (también hay algo que decir para saber que aún podemos superarlos por un poco más de tiempo).

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NEO de Avidbots en acción Créditos de imagen: avidbots

Gran aumento para avidbots esta semana. La firma canadiense anunció una Serie C de $ 70 millones para sus robots industriales de limpieza de pisos. La ronda fue dirigida por Jeneration Capital y cuenta con True Ventures, Next47, SOSV, GGV Capital, BDC Capital, Golden Ventures y Kensington Capital. Lleva el aumento total de la compañía a $ 107 millones.

Avidbots planea agregar 100 personas adicionales en productos, ingeniería, ventas y marketing en el transcurso del próximo año. Dice el CEO Faizan Sheikh:

Estamos muy entusiasmados con el futuro, ya que este financiamiento nos permite acelerar nuestros cronogramas para lanzar nuevos productos al mercado, así como mejorar continuamente nuestro software y servicio de conducción autónoma para que los clientes existentes brinden una experiencia aún mejor y un mayor valor.

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Créditos de imagen: Granjas vivas

Uno de los usuarios de robótica más interesantes con los que me he encontrado en las últimas semanas es Livin Farms. La firma austriaca recaudó $ 5.8 millones por su sistema Hive Pro, que cría larvas de moscas soldado negras para obtener proteína en polvo sostenible.

“[O]Nuestros clientes contribuyen enormemente a reparar el sistema alimentario roto y, por lo tanto, a salvar el planeta”, dijo la directora ejecutiva Katharina Unger en un comentario a TechCrunch. El proceso dura alrededor de 11 días, momento en el cual las larvas “serán media tonelada de biomasa más media tonelada de fertilizante”.

Natasha tiene una noticia interesante de Europa esta semana. La UE actualizó recientemente las leyes de responsabilidad para incluir inteligencia artificial. El nuevo Directiva de responsabilidad de AI hará que sea más fácil demandar a sistemas como drones, robots y dispositivos inteligentes.

“El principio es simple”, dijo a TechCrunch el comisionado de justicia, Didier Reynders. “Las nuevas reglas se aplican cuando un producto que funciona gracias a la tecnología AI causa un daño y ese daño es el resultado de un error cometido por los fabricantes, desarrolladores o usuarios de esta tecnología”.

Mientras tanto, Rita escribió sobre una iniciativa diseñada para Romper la dependencia de China de los semiconductores diseñados en EE. UU.. Es fácil entender la motivación aquí, dada la cantidad de sanciones estadounidenses durante la administración de Trump que marginaron a Huawei en los últimos años. Horizon Robotics está liderando el camino con una financiación masiva de $ 3.4 mil millones hasta el momento.

logotipo del día 2022 de tesla ai

Créditos de imagen: tesla

Y finalmente, estamos acelerando para El día de la IA de Tesla. El evento es mañana, y planeo quedarme despierto hasta tarde para ayudar a Kirsten a cubrirlo, y echar un vistazo al robot Optimus del que tanto se ha hablado de la compañía. Digamos que mis expectativas son lo suficientemente moderadas, pero estoy abierto a recibir una agradable sorpresa.

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Créditos de imagen: Bryce Durbin/TechCrunch

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